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ホタルの窓

関東一番ボタル 〜千葉県南房総編〜
NPOホタルの会理事・東京ゲンジボタル研究所代表・日本ホタルの会理事 古河義仁
 子供たちにホタルを見せてあげたい。私たちNPOホタルの会の願いです。そのホタルとは、カゴの中のホタルではなく、自然の中で舞うホタルであり風景です。願いを叶えるためには、日本の原風景とも言える里山を保全・再生することがとても重要です。なぜならホタルは里山環境の結晶だからです。この「ホタル紀行」では、私が訪れた里山の風景とホタルを紹介していきたいと思います。ぜひとも、ホタル本来の姿を忘れないでいただきたいと思います。
 今回紹介いたします千葉県南房総は、今でもすばらしい自然環境が数多く残されており、気候は一年を通じて温暖なため、関東で一番早くホタルが発生する地域でもあります。東京からは、首都高速、京葉道路と乗り継ぎ、市原からは一般道路を南下します。インターチェンジを降りてしばらくすると、谷戸(千葉では谷津という)から広がる水田と、その傍らにまっすぐに続く単線の線路が現れます。都心からすぐの距離でありながら「田舎」というイメージを強く心に刻み込んでくるほど、車窓の風景は、さわやかな風と共に一瞬にして私を虜にしてしまいます。幾重にも連なる緑の谷戸。おそらくどの谷戸を歩いても、多くの生き物たちに出会えるに違いありません。実際、モリアオガエルやトウキョウサンショウウオといった貴重な両生類も多く棲み、ホタルも7種類ほどの生息が確認されています。こうした中を進むこと1時間。目的地は、江戸時代後期の人気小説「南総里見八犬伝」の舞台でもあるところです。こんもりとした茂みと、それに沿うように流れる小川。そして広がる水田。小川は護岸工事がされていない自然のままで、土手は草刈りもされていません。川底にはカワニナがびっしりとへばりついています。農薬は使っていないのでしょう。水田には大きなタニシが這っています。草の匂い、土の匂い、そしてホタルの匂いを感じます。ホタルの物理的・生態学的生息環境はすべて整っています。近くで農作業をしていた方に尋ねてみると、「ホタルなんかいっぱいおるよ」その幾分ぶっきらぼうな口調は、ホタルは珍しくもない普通の昆虫という印象を私に持たせるほど、あっという間に田園風景の中に吸い込まれていきました。
ホタルの楽園
 日没までの2時間。下を見ながらゆっくりと散策すれば、普段は気づかないものもよく見えるものです。新たな発見もあります。フィールドワークの大切さをかみしめながら周囲の景観と一体になる自分を感じる時、ホタルに対する強い思いが込み上げてきます。日が暮れれば、そこは正にホタルの楽園。ゲンジボタルとヘイケボタルが同時に舞う場所でした。民家も点在し、里山という人々の暮らしとともにある場所でありながら、ホタルを見に来る人は誰もいません。このホタルの舞う風景は、ここでは当たり前の事として、遙か昔から何ら変わることなく毎年続いてきたのです。そして、里山という豊かな自然環境は、ホタルを当然の存在として育て、身近な生き物として大切に守ってきたのです。
 現在、日本各地でホタルの飼育や養殖が盛んに行われています。水槽でたくさん飼育して、3月に小さなビオトープに幼虫を放流し、何百も成虫が飛んだと喜ぶ方々がいます。ホタルが生息できない環境にも関わらず、イベント用として養殖業者から購入して何千匹と放す方々がいます。業者は、全国の自然発生地から乱獲して販売しています。いずれもホタルの生態や生息環境など考えることもなく、すべて人間の管理の下にホタルを出すこと飛ばすこと、人々がホタルをみて楽しむことだけを目的にした行為です。自然環境の中で本来のホタルの姿を見るとき、こうした人間のわがままな行為に憤りを感じます。ぜひとも、ホタル本来の姿を忘れないでいただきたいと思います。


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